La historia olvidada del Nazismo: Las personas trans durante el Holocausto

La historia olvidada del Nazismo: Las personas trans durante el Holocausto

Cómo los nazis descarrilaron los avances médicos en torno a la cirugía de reasignación sexual

Con un solo acto, establecen a la comunidad trans décadas atrás

Asher Kohn

Culturalmente, las cuestiones transgénero ciertamente están teniendo un momento. En marzo pasado, Caitlyn Jenner hizo una estrella en la portada de Vanity Fair . Transparent es uno de los shows más exitosos de Amazon. Y Orange is the New Black fue un gran papel para el actor transgénero Laverne Cox.

Pero aparte de las impertinentes preguntas de los reporteros sobre los genitales, los aspectos médicos son menos discutidos. Hoy en día, hay más de 100 médicos en los Estados Unidos que realizan cirugía de reasignación sexual, según TransHealthCare. Pero en un momento dado, ese número era más como … tres.

Dos de ellos trabajaron con Christine Jorgensen, quien a menudo es acreditada como la primera receptora de dicha cirugía. Ella tuvo que ir a Dinamarca para comenzar el tratamiento, pero regresó a Estados Unidos en 1953 como una vampiresa rubia. Convertirse en una cantante de discoteca y una estrella de televisión con un sentido de la moda de Lauren Bacall, fue una sensación internacional. Pero resulta que ella no fue la primera persona en reasignar su sexo.

La cirugía de reasignación de sexo tuvo una vida anterior, en un momento y lugar inesperados: la Alemania de los años 20. Varios médicos realizaron tales cirugías utilizando tecnología analógica y hormonas orgánicas. Trabajaron bajo un nuevo paradigma: ¿qué pasaría si pudieran hacer que el cuerpo de alguien encajara en su mente en lugar de obligar a su mente a encajar en su cuerpo?

“La cirugía de cambio de sexo no echó raíces … debido a la tecnología médica nueva o inusual”, escribe la profesora de Yale Joanne Meyerowitz en su libro de 2002 Cómo cambió el sexo . “Echó raíces porque Alemania tuvo una campaña vocal para la emancipación sexual”.

Película aún de Anders als die Andern o Different from the Others.

Alemania tuvo una vibrante comunidad LGBT en los años posteriores a la Primera Guerra Mundial. Una de las estrellas cinematográficas más grandes de la época, Conrad Veidt, incluso retrató al primer personaje gay del cine en Different 1919 Different from the Others  , una película escrita por el reconocido sexólogo Magnus Hirschfeld, cuyo trabajo posterior Sería vital para las primeras investigaciones sobre los aspectos biológicos de la identidad trans.

Mientras tanto, los primeros experimentos en reemplazo de hormonas estaban en marcha en Viena. Un cirujano había introducido exitosamente testículos trasplantados en una conejillo de Indias, y señaló que “la línea de demarcación entre los sexos no es tan nítida como generalmente se da por sentada”. Le interesaba el género, pero finalmente eligió una ruta más rentable y ayudó a los hombres mayores. aumentar su testosterona con una cirugía que era básicamente Steampunk Viagra.

Otros doctores parecían menos compasivos que curiosos. Uno intentó “curar” la homosexualidad reemplazando los testículos de un hombre gay con los de un donante heterosexual. También hay relatos sobre el trasplante de testículos de los simios en los hombres, la inserción del útero y la castración voluntaria. Las aberturas vaginales construidas, hechas con analgésicos rudimentarios, bordean lo macabro.

Pero Hirschfeld tomó una ruta diferente. La Stonewall Society se refiere a él como parte educador y parte “padre confesor” que afirmó haber discutido sobre temas de homosexualidad y transexuales con más de 30,000 personas. Entendió la cirugía como un campo prometedor en la cartera de estudios de sexo, no como una nueva práctica con la que podría hacer su nombre.

Hirschfeld se vio a sí mismo como un activista, refiriéndose constantemente al lema de “justicia a través de la ciencia”, lo que también lo convirtió en blanco de la extrema derecha de Alemania. En 1921, fue asaltado después de una conferencia y dejado por muerto en la calle.

Persistió, sin embargo, y se convirtió en un intermediario entre el gobierno alemán y la comunidad trans. Una historia habla de una mujer trans que fue arrestada por los cargos de suplantación femenina. El juez contactó a Hirschfeld, quien consultó con la mujer. Solicitó y recibió cirugía de reasignación, y luego trabajó en el Instituto de Ciencias Sexuales de Hirschfeld.

Dos de los colegas de Hirschfeld realizaron numerosas reasignaciones y comenzaron a darse cuenta de que sus pacientes tendían a ser alemanes ricos. Publicaron sus cirugías en periódicos, con la esperanza de que las personas trans más pobres pudieran conocer los procedimientos y ponerse en contacto.

A principios de la década de 1930, llegaron personas de todo el mundo para someterse a una cirugía de reasignación en Berlín. Luego, Adolf Hitler fue nombrado canciller de Alemania en enero de 1931. Dos años más tarde, sus camisas pardas irrumpieron en el instituto de Hirschfeld y quemaron sus diarios e investigaciones. Cuando Hirschfeld salió de Alemania de gira, el grupo de estudiantes Nazi marchó en el Instituto. Más de 20,000 libros fueron incendiados, así como diagramas médicos y fotografías cruciales para entender la cirugía de reasignación de sexo. Hirschfeld y sus colegas eran judíos, pero no era solo eso. Hitler también se enfureció públicamente contra el “vicio” de la homosexualidad y la vida “degenerada” de los transexuales. Ellos debilitaron la causa aria.

Los nazis salvaron en gran parte a los pacientes de los ataques por el hecho de que la documentación de sus procedimientos se esfumó, pero se quemó la Gran Biblioteca de Alejandría de la comunidad trans, y la investigación médica se retrasó décadas.

La mayoría de los homosexuales no fueron enviados a campos de concentración, sino que fueron expuestos a un trato inhumano en las cárceles de la policía. Allí podrían ser sometidos a trabajos forzados y torturas, o ejecutados o experimentados.

La vida gay y lesbiana en Alemania comenzó a prosperar a principios del siglo XX. Berlín en particular fue una de las ciudades más liberales de Europa con una serie de organizaciones de lesbianas y homosexuales, cafés, bares, publicaciones y eventos culturales que tienen lugar.

En la década de 1920, el párrafo 175 del Código Penal (que penalizaba los actos homosexuales) se aplicaba con menos frecuencia. El Instituto de Ciencias Sexuales de Magnus Hirschfeld lideró el mundo en su enfoque científico de la diversidad sexual y actuó como un importante centro público para la vida lesbiana, gay, bisexual y transexual de Berlín. En 1929, el proceso hacia la despenalización completa se había iniciado dentro de la legislatura alemana.

Las concepciones nazis de raza, género y eugenesia dictaron la política hostil del régimen nazi sobre la homosexualidad. A los pocos días de que Hitler se convirtiera en canciller, comenzó la represión contra los homosexuales y las lesbianas. El 6 de mayo de 1933, los nazis saquearon violentamente y cerraron el Instituto de Ciencias Sexuales, quemando su extensa colección en las calles. Otras organizaciones también fueron cerradas. Las leyes existentes se endurecieron y se alentó a los tribunales y la policía a tomar medidas draconianas. Números desconocidos de homosexuales y lesbianas alemanes huyeron al extranjero, celebraron matrimonios para parecer ajustarse a las normas ideológicas nazis y experimentaron graves traumas psicológicos. La próspera cultura gay en Berlín se perdió.

La policía estableció listas de personas homosexualmente activas. Los registros de 1937-1940 incluyen los nombres de más de 90,000 sospechosos. Se detuvo a un número significativo de hombres homosexuales, de los cuales aproximadamente 50,000 recibieron severas condenas de cárcel en condiciones brutales. La mayoría de los homosexuales no fueron enviados a campos de concentración, sino que fueron expuestos a un trato inhumano en las cárceles de la policía. Allí podrían ser sometidos a trabajos forzados y torturas, o ejecutados o experimentados. Los nazis deshumanizaron a los prisioneros en sus campos y en algunas de sus cárceles al darles un símbolo, que los codificaba según el motivo de su detención, y les asignó un número para reemplazar su nombre. Entre 10 y 15 mil personas fueron deportadas por su homosexualidad en los campos de concentración. A muchos, pero no a todos, se les asignaron triángulos rosados. La mayoría murió en los campos, a menudo por agotamiento. Muchos fueron castrados y algunos sometidos a horribles experimentos médicos. Se llevaron a cabo acciones colectivas de asesinato contra detenidos homosexuales, exterminando a cientos a la vez. Algunas personas pertenecían a más de un grupo objetivo. Por ejemplo, los homosexuales judíos llevaban un triángulo amarillo y un triángulo rosa juntos.

Durante la redacción de 1935 del Párrafo 175 en Alemania, hubo mucho debate acerca de si incluir el lesbianismo, que no había sido reconocido en la versión anterior. En última instancia, las lesbianas no se incluyeron en la legislación y, posteriormente, no fueron blanco de la misma manera que los hombres homosexuales. En Austria, después de  Anschluss  (la anexión de Austria a la gran Alemania bajo el régimen nazi), un debate similar llevó a la inclusión del lesbianismo en el código penal. Las lesbianas sufrieron la misma destrucción de redes comunitarias que los hombres homosexuales. No se les permitió jugar ningún papel en la vida pública y, por lo tanto, a menudo experimentaron una doble desventaja económica.

Después de la guerra, los aliados decidieron no eliminar el párrafo 175 modificado por los nazis. Ni ellos, ni los nuevos estados alemanes, ni Austria reconocerían a los presos homosexuales como víctimas de los nazis, un estado esencial para calificar para las reparaciones. De hecho, muchos hombres homosexuales continuaron cumpliendo sus condenas de prisión.

Las personas que habían sido perseguidas por los nazis por ser homosexuales tuvieron una elección difícil: enterrar su experiencia y pretender que nunca sucedió, con todas las consecuencias personales de tal acción, o tratar de hacer campaña por el reconocimiento en un entorno donde el mismo vecinos, la misma ley, la misma policía y los mismos jueces prevalecieron.

Como era de esperar, muy pocas víctimas se presentaron. Los que lo hicieron, incluso los que habían luchado contra los nazis y sobrevivieron a los campos de exterminio, se vieron frustrados en todo momento. Pocas víctimas conocidas siguen vivas, pero la investigación ahora está comenzando a revelar la historia oculta de la homofobia nazi y la discriminación de la posguerra.

Heinz Dormer, pasó casi diez años en prisiones y campos de concentración. Habló de los “gritos inquietantes y aterradores” de “el bosque cantando”, una fila de postes altos en los que se colgaba a los hombres condenados: “Todos los condenados a muerte serían encerrados en el anzuelo. Los aullidos y los gritos eran inhumanos, más allá de la comprensión humana “.

El texto de esta página web fue publicado originalmente por el Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos como un folleto titulado “Homosexuales: víctimas de la era Nazi”.

Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos,
100 Raoul Walenberg Place SW,
Washington DC 20024-2150.

Como parte del intento de los nazis de purificar la sociedad alemana y propagar una “raza maestra aria”, condenaron a los homosexuales como “socialmente aberrantes”. Poco después de asumir el cargo el 30 de enero de 1933, Hitler prohibió todas las organizaciones homosexuales y lesbianas. Los soldados de asalto de Brownshirted asaltaron las instituciones y los lugares de reunión de homosexuales. Muy debilitada y bajo tierra, esta subcultura había florecido en la relativa libertad de la década de 1920, en los pubs y cafés de Berlín, Hamburgo, Munich, Bremen y otras ciudades.

Foto policial de Auschwitz del homosexual August Pfeiffer, un sirviente. que nació el 8 de agosto de 1895, en Weferlingen, Alemania.
Llegó a Auschwitz el 1 de noviembre de 1941 y murió allí el 28 de diciembre de 1941.
Seleccionar para ver la imagen )

El 6 de mayo de 1933, los nazis saquearon el ” Instituto de Ciencias Sexuales ” en Berlín; cuatro días después “como parte de las grandes quemas públicas de libros considerados como” no alemanes “, miles de libros saqueados de la biblioteca del Instituto fueron arrojados a una gran hoguera. El instituto fue fundado en 1919 por el Dr. Magnus Hirschfeld (1868 -1935). Auspició investigaciones y debates sobre problemas matrimoniales, enfermedades de transmisión sexual y leyes relacionadas con delitos sexuales, aborto y homosexualidad. El autor de muchas obras, Hirschfeld, él mismo un homosexual, dirigió esfuerzos durante tres décadas para reformar las leyes que criminalizan la homosexualidad (en 1933 Hirschfeld pasó a estar en Francia, donde permaneció hasta su muerte).

En 1934, se creó una división especial de la Gestapo (Policía Estatal Secreta) sobre homosexuales. Uno de sus primeros actos fue ordenar a la policía “listas rosas” de toda Alemania. La policía compiló estas listas de presuntos homosexuales desde 1900. El 1 de septiembre de 1935, una versión más enmendada y enmendada del Párrafo 175 del Código Penal. , originalmente enmarcado en 1871, entró en vigor, castigando una amplia gama de comportamiento “lascivo y lascivo” entre los hombres. En 1936, el líder nazi Heinrich Himmler creó una Oficina Central del Reich para la Lucha contra la Homosexualidad y el Aborto: Oficina Especial (II S), un subdepartamento del Departamento Ejecutivo II de la Gestapo. La vinculación de la homosexualidad y el aborto reflejaba las políticas de población de los regímenes nazis para promover una tasa de natalidad más alta de su población “aria”. En esta asignaturaHimmler habló en Bad Tölz el 18 de febrero de 1937 ante un grupo de oficiales de alto rango de las SS sobre los peligros que representaban tanto la homosexualidad como el aborto para la tasa de natalidad alemana.

Foto de la taza de Friedrich Althoff, un camarero de Düsseldorf, que nació el 16 de mayo de 1899. Fue arrestado por cargos de homosexualidad. Düsseldorf, Alemania, 25 de enero de 1939
Seleccionar para ver la imagen )

Conforme al párrafo 175 revisado y la creación de la Oficina Especial II S, el número de enjuiciamientos aumentó drásticamente, alcanzando su punto máximo en los años 1937-1939. La mitad de todas las condenas por actividad homosexual bajo el régimen nazi ocurrieron durante estos años. La policía intensificó las redadas en los lugares de reunión de homosexuales, confiscó las libretas de direcciones de los hombres arrestados para encontrar otros sospechosos y creó redes de informantes para recopilar listas de nombres y realizar arrestos.

Se estima que 1,2 millones de hombres eran homosexuales en Alemania en 1928. Entre 1933 y 1945 , se estima que 100.000 hombres fueron arrestados como homosexuales, y de estos, unos 50,000 homosexuales oficialmente definidos fueron condenados. La mayoría de estos hombres pasaron tiempo en cárceles regulares, y se estima que entre 5.000 y 15.000 del total sentenciado fueron encarcelados en campos de concentración.

¿Cuántos de estos 5,000 a 15,000 “17Sers” perecieron en los campos de concentración? Probablemente nunca se sabrá. La investigación histórica hasta la fecha ha sido muy limitada. Uno de los principales schblar, Ruediger Lautmann, cree que la tasa de mortalidad de “l7Sers” en los campos puede haber sido tan alta como el sesenta por ciento.

Todos los prisioneros de los campamentos llevaban marcas de varios colores y formas, lo que permitió a los guardias y funcionarios del campamento identificarlos por categoría. Los uniformes de los condenados como homosexuales llevaban varias marcas de identificación, incluyendo un gran punto negro y un gran “175” dibujado en la parte posterior de la chaqueta. Más tarde apareció un parche triangular rosa (rosa Winkel). Las condiciones en los campos fueron en general duras para todos los reclusos, muchos de los cuales murieron de hambre, enfermedades, agotamiento, exposición al frío y tratamiento brutal. Muchos sobrevivientes han testificado que los hombres con triángulos rosas a menudo son tratados de forma especialmente severa por los guardias y los reclusos por igual debido a los prejuicios generalizados contra los homosexuales. Como era cierto con otras categorías de prisioneros, algunos homosexuales también fueron víctimas de crueles experimentos médicos, incluida la castración. En el campo de concentración de Buchenwald, El médico de la SS Dr. Carl Vaernet realizó operaciones diseñadas para convertir a los hombres a heterosexuales: la inserción quirúrgica de una cápsula que liberaba la hormona masculina testosterona. Tales procedimientos reflejaban el deseo de Himmler y otros de encontrar una solución médica a la homosexualidad.

La gran mayoría de las víctimas homosexuales eran hombres; las lesbianas no fueron sometidas a persecución sistemática. Aunque se cerraron bares de lesbianas, se cree que pocas mujeres fueron arrestadas. El párrafo 175 no menciona la homosexualidad femenina. Muchos oficiales nazis consideraban que el lesbianismo era ajeno a la naturaleza de la mujer aria. En algunos casos, la policía arrestó a las lesbianas como “asociales” o “prostitutas”. Una mujer, Henny Schermann, fue arrestada en 1940 en Frankfurt y etiquetada como “Lesbiana licenciosa” en su foto policial; pero ella también era una “judía apátrida”, causa suficiente para la deportación. Entre los reclusos judíos en el campo de concentración de Ravensbrück seleccionados para el exterminio, fue gaseada en el hospital psiquiátrico Bernburg, un centro asesino de “eutanasia” en Alemania, en 1942.

La homosexualidad fuera de Alemania (e incorporada a Austria y otros territorios anexionados) no fue un tema generalmente tratado en la ideología o política nazi; la preocupación se centró en el impacto de la homosexualidad en la fuerza y ​​la tasa de natalidad de la población aria. Durante los años de la guerra, de 1939 a 1945, los nazis en general no instigaron campañas contra la homosexualidad en los países ocupados por Alemania.

En consecuencia, la gran mayoría de los homosexuales detenidos en virtud del párrafo 175 eran alemanes o austríacos. A diferencia de los judíos. los hombres arrestados como homosexuales no fueron sistemáticamente deportados a guetos establecidos en Nazi en Europa del Este. Tampoco fueron transportados en grupos masivos de prisioneros homosexuales a campos de exterminio nazis en Polonia.

Cabe señalar que las autoridades nazis a veces utilizaron el cargo de homosexualidad para desacreditar y socavar a sus oponentes políticos. Las acusaciones de homosexualidad entre los líderes de SA (Storm trooper) figuraron prominentemente entre las justificaciones para la purga sangrienta del jefe de SA Ernst Röhm en junio de 1934. El líder nazi Hermann Göring usó falsas acusaciones de impropiedades homosexuales para derrocar al comandante supremo del ejército Von Fritsch, un oponente de la política militar de Hitler, a principios de 1938. Finalmente, una campaña de propaganda de 1935 y dos juicios en 1936 y 1937 denunciando la homosexualidad desenfrenada en el sacerdocio, intentaron socavar el poder de la Iglesia Católica Romana en Alemania, una institución que muchos funcionarios nazis consideraron su enemigo potencial más poderoso.

Después de la guerra, los prisioneros de los campos de concentración homosexuales no fueron reconocidos como víctimas de la persecución nazi, y las reparaciones fueron rechazadas. Bajo el gobierno militar aliado de Alemania, algunos homosexuales fueron obligados a cumplir sus términos de encarcelamiento, independientemente del tiempo que pasaron en los campos de concentración. La versión de 1935 del Párrafo 175 se mantuvo vigente en la República Federal (Alemania Occidental) hasta 1969, por lo que mucho después de la liberación, los homosexuales continuaron temiendo el arresto y el encarcelamiento.

La investigación sobre la persecución nazi de homosexuales se vio obstaculizada por la criminalización y la estigmatización social de los homosexuales en Europa y los Estados Unidos en las décadas posteriores al Holocausto. La mayoría de los sobrevivientes tenían miedo o vergüenza de contar sus historias. Recientemente, especialmente en Alemania, se han publicado nuevos hallazgos de investigación sobre estas “víctimas olvidadas”, y algunos sobrevivientes han roto su silencio para dar testimonio.

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