Cómo hablar con los niños sobre familiares transgénero y amigos

Cómo hablar con los niños sobre familiares transgénero y amigos

“Es importante que los niños y adultos se esfuercen por tratar de entenderse”.

24 DE JUNIO DE 2018

Extraído con permiso de ” Familiares del Arco Iris: Historias del mundo real y consejos sobre cómo hablar con los niños sobre las familias y amigos LGBTQ + ” por Sudi (“Rick”) Karatas. Copyright 2018 por Skyhorse Publishing, Inc.

Justo a tiempo para Orgullo en junio, “Familiares del Arco Iris: Historias del mundo real y consejos sobre cómo hablar con niños sobre familias y amigos LGBTQ +” (8 de mayo de 2018) es una colección de historias íntimas y reales y consejos sobre cómo llegar a los miembros de la familia: padres a hijos, tías y tíos a sobrinas y sobrinos, abuelos a nietos.

El concepto de “Familiares del Arco Iris” nació cuando el autor Sudi “Rick” Karatas le preguntó a su hermana si sus hijos sabían sobre la orientación sexual de él (su tío). Ella dijo que no, ya que no estaba segura de cómo abordar el tema y deseó que hubiera un libro que pudiera leer para ayudarla a tener esas conversaciones. Entonces, Sudi escribió ese libro. Él espera que los Familiares del Arcoiris hagan que los lectores acepten más a todas las personas y familias, especialmente en la comunidad LGBTQ +.

* * *

Robin Marquis, el ex director del programa nacional de COLAGE, me animó a incluir un capítulo sobre personas transgénero en “Familiares del Arco Iris”, y me doy cuenta de la importancia de hacerlo. En los últimos años, he escuchado a otras personas homosexuales hacer comentarios de oposición como: “¿Quién decidió agregar transgénero a la comunidad gay?” He encontrado su actitud un poco extraña, porque aunque las personas transgénero son diferentes de los homosexuales en muchos formas, pasan por muchas luchas similares, como problemas de identidad, ser diferente, discriminación e intentar ser aceptado por otros.

Saliendo gradualmente

Kendall Evans es una mujer transgénero y terapeuta matrimonial y familiar con licencia en California que se especializa en violencia y abuso. La conocí en una reunión de PFLAG. Ella estaba allí con su padre y su hijo. Ella le dijo al grupo, “No estoy cambiando de ser un hombre a ser una mujer, estoy cambiando de vivir como un hombre a vivir como yo”. Su salida y transición fue un proceso gradual que comenzó muy tarde en la vida ( sus últimos cincuenta años, de hecho). Explicó cómo siempre se sintió diferente durante toda su vida y no pudo ubicarlo del todo. A pesar de que su hijo había sentido un poco de aprensión acerca de su transición al principio, ahora es muy comprensivo y ciertamente disfruta el hecho de que consiguió un vestuario completamente nuevo (toda la ropa masculina de Kendall). Kendall cree que un proceso gradual de “salir” como transgénero es probablemente mejor para la mayoría de las personas, aunque tanto su padre como su hijo tenían algunos indicadores sólidos con sus hábitos de compra. “Después de verte comprar, eres una mujer”, bromeó su padre, refiriéndose a cuánto tiempo tomó las tiendas. Pero también notaron el cambio gradual en sus preferencias: el vestuario de Kendall también se volvió más y más femenino a medida que pasaba el tiempo.

Para cuando ella salió, el hijo de Kendall estaba en su adolescencia y ya había salido de la escuela, así que no tuvieron que lidiar con ningún problema allí. Sin embargo, ella todavía lo alentaba a leer los folletos de PFLAG sobre personas transgénero y la literatura para los hijos de padres transgénero. Ella dijo que lo ayudó mucho. “Es importante que los niños y los adultos se esfuercen por tratar de comprender [a los demás], y acudir a la terapia familiar también fue muy útil”, explicó Kendall.

Hablar con Kendall fue una experiencia de aprendizaje tanto como ver los documentales y películas que me enseñaron sobre las personas transgénero. Por ejemplo, ella me dijo que algunas personas son bisexuales, según el día o la hora del día. En otras palabras, algunos días se sienten más como un hombre y algunos días más como una mujer. Estos sentimientos pueden incluso cambiar a través de diferentes partes del mismo día también.

También me contó sobre Lana Wachowski, la codirectora transgénero de “The Matrix” y “Cloud Atlas”. Lana había recibido un premio HRC (Human Rights Campaign) en el pasado, y su discurso de aceptación tuvo un profundo efecto en Kendall. Después de nuestra entrevista, de inmediato fui a casa y vi el discurso en línea y lo encontré muy conmovedor. El poderoso mensaje de Lana fue que la premiaron por “ser ella misma” y dijo: “Este momento está cumpliendo el arco catártico del rechazo a la aceptación sin integrar la patología de una sociedad que se niega a reconocer el espectro del género en la misma ciega como se niegan a ver un espectro de raza o sexualidad “. La hermana de Lana, Lilly (formalmente Andrew), que trabaja con Lana coprotagonizando y codirigiendo muchas películas, también es una mujer trans,

Kendall también me contó sobre un reciente ataque de salud que requirió que su hijo llamara a una ambulancia para ella. Fue al hospital y se aseguró de que obtuvieran todos los pronombres en el papeleo. Donde sea que dijera “él”, su hijo se aseguró de que se cambiara a “ella”. Aparentemente, hizo un trabajo tan completo que, poco tiempo después, Kendall recibió una carta por correo de su compañía de seguros, informándole que estaba vencido por su prueba de Papanicolaou.

Respondiendo las preguntas de los niños sobre la transición

Hablé con una mujer transgénero en Arizona, la llamaremos Phoenix, sobre cómo lidia con las preguntas que los niños hacen sobre la transición. Su consejo fue: “Cuanto más cortas sean las respuestas, mejor”. No bombardearlos con demasiada información. Hágales saber que pueden hacer más preguntas más adelante si lo desean. No es mucho lo que necesita contar “. Phoenix también dijo que sus sobrinas y sobrinos le habían preguntado” ¿Vas a tener una operación? “Su respuesta fue:” Quizás “. También hicieron otras preguntas como” ¿Seguiremos juntos? ¿Cómo te llamo ahora? ¿Qué significa esto para tu matrimonio? ¿Te vestirás como una mujer? ¿Vas a cambiar tu nombre? “Estas respuestas variarán en cada persona, pero estas son algunas de las preguntas que puede esperar.

Phoenix comentó cuánto más fácil es para los niños aceptar esa información en oposición a algunos adultos. Ella teorizó que los adultos a menudo no pueden comprender diferentes identidades de género, o se ofenden, o piensan que tienen ciertas posiciones morales. Pero con la generación más joven, no es un problema. También dijo que los muchos sistemas de soporte en línea, a través de las redes sociales y grupos como PFLAG, hacen las cosas mucho más fáciles ahora también. Las personas pueden darse cuenta de que no están solas y de que hay muchas otras que pasan por las mismas cosas. Phoenix también hace un trabajo en PFLAG y me dijo cómo una semana antes de nuestra entrevista, una madre se había angustiado mucho después de enterarse de que su hijo era transgénero. Más tarde, la mujer se puso de buen humor, todavía tratando de entender, pero sabiendo que su hijo estaría bien.

“Ya sabemos.”

En otra reunión de PFLAG a la que asistí, había dos oradores invitados que también eran pareja. Mike / Michelle se identifica como transgénero y Robin era bisexual. Aunque no se habían conocido hasta que tenían más de sesenta años, parecían ser almas gemelas. Unas semanas después de la reunión, entrevisté a Mike / Michelle y me enteré de que no había aceptado su identidad transgénero hasta que cumplió los cincuenta años. A su edad y en su condición física, la transición física completa no se consideró apropiada. Hay mucha gente transgénero que, debido a su edad / condición física o asuntos financieros, no hacen una transición completa. Ella usa el nombre Mike / Michelle ahora en círculos seleccionados para generar preguntas, lo que permite a otros ver quién puede ser una persona transgénero. A su vez, eso crea más “espacio seguro” en el mundo para otras personas transgénero. Ella dice,

Mike / Michelle había estado casado anteriormente, y aunque ella y su esposa se divorciaron, fue amistoso y también su forma de tratar con sus hijos, que en ese momento estaban en la adolescencia. Se sentaron con su hijo y su hija para una reunión familiar y Mike / Michelle comenzó a explicar sobre las personas transgénero. Pero antes de que pudiera decir que era transgénero, los dos niños dijeron: “Papá, ya lo sabemos”.

Mike / Michelle se sorprendió y preguntó: “¿Cómo lo supo?”. El hijo le explicó que una vez que había estado en su casa visitando la universidad, necesitaba tomar prestado un par de zapatos y entrar al armario de su padre. Encontró un zapato de mujer grande y ropa de mujer que sabía que no le quedarían a su madre. Su hija dijo que había usado la computadora de su padre una vez y vio todos los marcadores sobre temas transgénero. En ese momento, Mike / Michelle no tenía mucho más que decirles además: “Si quieres saber más, puedes salir conmigo cuando sea Michelle”.

El hijo vaciló y dijo: “Déjame pensarlo”, pero la hija aceptó la invitación y preguntó: “¿Cuándo?”. Terminó divirtiéndose yendo con Mike / Michelle a los espectáculos de drag donde el DJ también era transgénero. Aunque el hijo se sintió un poco incómodo al principio, se recuperó bastante rápido y luego también acompañó a Mike / Michelle a varios lugares de la comunidad transgénero. Mike / Michelle contó una historia interesante sobre una noche cuando estaban en el club nocturno Queen Mary, donde había algunos hombres militares disfrazados de mujeres. Estaban a punto de ser enviados a Irak y explicaron su razón para salir esa noche diciendo: “No queremos morir sin haber experimentado esto”.

Ahora sus hijos crecen y Mike / Michelle tiene un nieto de doce años que es un fluido de género (lo que significa que no se identifican como un género fijo y prefieren el pronombre “ellos”). Los padres del nieto y Mike / Michelle esperaron hasta que el nieto cumplió once años para que el abuelo Mike apareciera como la abuela Michelle y se los explicara. Mike / Michelle está fuera de toda su socio de la familia de Robin, incluyendo diez años de edad, sobrina de Robin, que hacía preguntas como: “¿Es un niño o una niña?” A lo que respondió Mike / Michelle, “Tipo de ambos.” la sobrina simplemente dijo: “Eso es interesante.” la sobrina también le ha visto tanto como Mike y como Michelle y le preguntó: “¿Cómo se siente siendo Michelle?” Mike / Michelle respondió: “es mucho trabajo. “Mike / Michelle también se dirigió a las personas que luchan con la aceptación de personas transgénero o cuestionan si el estilo de vida es correcto o incorrecto. Mike / Michelle dijo: “Es solo una característica, como una zapatilla de talla 10”. Simplemente es así que vive y deja vivir “.

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