Cómo los terapeutas de voz están ayudando a las personas trans a parecerse a su verdadero yo

La clínica UTEP ayuda a las personas transgénero a encontrar su voz

April Gutierrez, del centro, y Patricia Lara, Ph.D., a la derecha, realizan ejercicios de modificación vocal para Andi Tiscareño, a la izquierda, en la clínica de modificación de voz de UTEP para personas transgénero. El servicio es brindado por 16 estudiantes de posgrado del programa de patología del habla y el lenguaje (SLP) de UTEP que trabajan con Lara, directora de Voice Brain and Language Lab de UTEP. Foto: Laura Trejo / Comunicaciones UTEP

En la Clínica de modificación de voz para personas transgénero en la Universidad de Texas en El Paso, la estudiante de patología del habla y del lenguaje April Gutierrez está ayudando a Andi Tiscareño a encontrar su voz femenina.

Durante dos años, la clínica ubicada en el edificio Campbell de UTEP ha proporcionado servicios gratuitos de modificación vocal a clientes transgénero como Tiscareño, quienes eligen cambiar su voz como parte de su transición.

“Cada vez que pasaba por drive-thrus o hablaba por teléfono, me llamaban ‘señor’ en lugar de ‘señora’ y siempre me deprimía”, dijo Tiscareño, estudiante de ingeniería mecánica de UTEP. que ha estado viviendo como mujer desde 2016. Dijo que la terapia ha ayudado. “Casi nunca me malinterpretan”.

Tiscareño es uno de los 18 clientes atendidos en la clínica desde su inauguración. Es la única clínica en El Paso que ofrece servicios de modificación de voz para hombres y mujeres transgénero.

“Sabíamos que había una necesidad de este tipo de servicio en la comunidad”, dijo Patricia Lara, Ph.D., profesora asistente de patología del lenguaje en la Facultad de Ciencias de la Salud. “El seguro no cubre la terapia de voz para las personas transgénero, y puede serles difícil encontrar tratamientos de voz que sean seguros y efectivos. Si intentan hacerlo por sí mismos, pueden causar daños en sus cuerdas vocales “.

En la clínica, 16 estudiantes de posgrado del programa de patología del habla (SLP) de UTEP trabajan con Lara, directora del laboratorio de voz y lenguaje Voice de UTEP y la supervisora ​​clínica Deena Peterson para desarrollar planes de tratamiento y proporcionar una modificación de voz individualizada. Ambos son patólogos del habla certificados. El objetivo es ayudar a los clientes a aumentar o disminuir el tono de su voz para que coincida con su identidad de género.

Para individuos como Tiscareño que hacen la transición de hombre a mujer, desarrollar un tono más alto es necesario para sonar femenino. Tomar testosterona puede ayudar a los hombres transgénero a bajar la voz al engrosar sus cuerdas vocales, pero para las mujeres transgénero, tomar la hormona estrógeno no adelgaza sus cuerdas vocales. Requieren ejercicios para elevar su tono.

Durante el semestre de primavera, Tiscareño se reunió con April Gutierrez dos veces por semana para trabajar en diferentes técnicas para ayudar a feminizar su voz. Hicieron ejercicios vocales para ajustar el tono de Tiscareño y su entonación y resonancia.

“(Tiscareño) tiene una formación musical, por lo que era muy buena en combinar el tono con las teclas de un teclado”, explicó Gutiérrez. “Ahora estamos practicando la resonancia haciendo ejercicios que hacen avanzar la voz. Cuando las mujeres hablan, todo está adelante en nuestras bocas. Nuestra lengua es hacia adelante. Nuestros articuladores Nuestros labios están separados. Hay mucho que involucra “.

Durante sus sesiones, Tiscareño habla en el micrófono de una computadora para medir su tono. Lara dijo que el rango de tono es de 85-180 hertz para los hombres y de 165-255 hertz para las mujeres. Una de las herramientas que utiliza la clínica es un programa de software gratuito llamado “Praat”, que analiza el habla. La voz de Tiscareño aparece como una ola en la pantalla que indica que ha alcanzado un paso de 173 hertzios.

“(Tiscareño) está alcanzando un rango muy femenino”, dijo Peterson, quien observó la sesión. “Definitivamente está en su tono ideal. Ella solo está agregando algunas cualidades a su voz “.

Al ayudar a las personas transgénero a encontrar su verdadera voz, la clínica también mejora su calidad de vida.

Desde que comenzó las sesiones de modificación de voz hace 18 meses, Tiscareño dijo que su voz es más alta, lo que la ha hecho sentirse más cómoda presentándose como mujer en público.

“Me quita ese peso de encima y no tengo que esforzarme tanto para que me perciban como una mujer”, dijo.

Para Gutiérrez, la oportunidad de trabajar con la población transgénero ha enriquecido su educación.

“Esto es algo que me apasiona, y estoy ansioso por aprender más del Dr. Lara antes de graduarme el próximo año”, dijo Gutiérrez. “No pensé que tendría la oportunidad de trabajar con la población transgénero, pero eso es lo increíble de nuestra profesión del habla es que puedes hacer mucho y ayudar a tanta gente”.

Además de recibir una valiosa capacitación práctica, los estudiantes de SLP también recibieron capacitación de zona segura. El objetivo de la capacitación es crear entornos y espacios más inclusivos para la comunidad LGBTQ (lesbiana, gay, bisexual, transgénero o queer / pregunta), dijo Lara. Los estudiantes aprenden cómo ser proveedores efectivos de atención médica para la población LGBTQ.

Ella está trabajando en un estudio que examina los resultados de la terapia de voz en personas transgénero después de la terapia de voz.

Lara dijo que los pacientes son dados de alta cuando cumplen sus metas personales. Además de asistir regularmente a sesiones de modificación de voz, también aconseja a los pacientes que eviten los cigarrillos y la cafeína, y que beban mucha agua para asegurarse de que sus cuerdas vocales permanezcan hidratadas adecuadamente.

La clínica también trabaja con clientes en comunicación no verbal.

“Las mujeres y los hombres tienen diferentes estilos de comunicación”, explicó Lara. “Las mujeres tienden a usar mucho las manos cuando se comunican. Tendemos a tener un mejor contacto visual que los hombres. También tendemos a acercarnos más a nuestros oyentes “.

Para obtener más información sobre los servicios de la Clínica de modificación de voz, comuníquese con Patricia Lara en plara2@utep.edu.

Por Laura L. Acosta – Comunicaciones UTEP

Cómo los terapeutas de voz están ayudando a las personas trans a parecerse a su verdadero yo

Nidhi Prakash

Por lo general, puede encontrar a Rebecca Oppenheimer, una de las astrofísicas más prominentes del mundo, que preside su laboratorio en el Museo de Historia Natural en el Upper West Side de Manhattan. Pero este jueves por la tarde, ella está en una oficina pequeña y ordenada en el centro de Manhattan, trabajando en su voz.

“El pastel de manzana es bueno”, recita Oppehneimer, con un auricular y un micrófono alrededor del cabello castaño hasta los hombros. “En la puerta de entrada. Callejón detrás de la tienda- ”

“Espera, ¿por qué estas rimas?” Ella se ríe. Está con Christie Block, terapeuta del habla del Laboratorio de Voz y Voz de Nueva York, que trabaja con mujeres y hombres transgénero que quieren cambiar la forma en que suenan para evitar el malentendido o porque sienten que su voz no se ajusta a su identidad de género.

Una mujer trans en un campo que está fuertemente dominado por hombres, Oppenheimer, a los 44 años, está en la cima de su juego. Es curadora y presidenta de astrofísica en el Museo de Historia Natural. Más tarde este año, ha sido invitada como invitada VIP para ver el lanzamiento de un cohete de la NASA con los equipos a bordo que un colega construyó, para ayudar a recolectar muestras de un asteroide en el espacio y traerlas de vuelta a la Tierra por primera vez.

Empezó a ver a Block, de 47 años, unos meses después de aparecer como transexual en sus círculos profesionales en julio de 2014. Estaba preocupada, me dijo, acerca de cómo sonaba cuando daba conferencias y hablaba en público. Pero aún más que eso, su voz era un problema de seguridad para ella.

“Solía ​​ser el signo revelador, y algunas personas se enfurecen con este problema. Se ponen realmente locos. De hecho, me han agredido, una cosa realmente mala, eso fue hace 13 años … No es necesariamente una necesidad conformarse con un estereotipo masculino-femenino, pero no ser visto instantáneamente “, dice ella.

El entrenamiento de voz para personas trans es un campo relativamente nuevo y metropolitano: Block, que es una mujer cisgénero, me dice que está en la segunda generación de terapeutas del habla capacitados que se especializan en las voces transgénero. Ella piensa que hay un creciente interés por parte de los terapeutas del habla jóvenes a medida que más temas transgénero encuentran su camino en la conversación nacional.

Block, que ha sido terapeuta del habla durante 14 años, reconoce que puede haber una percepción de que su trabajo con personas trans tiene que ver con la perpetuación de los estereotipos de género. Entrenar la voz de una persona para que se perciba como más “masculina” o “femenina” también entra en un debate sobre si es correcto esperar que las personas transgénero se conformen o “pasen” como masculinas o femeninas, confiando en binarios masculinos y femeninos en lugar de entender género como un espectro.

Pero ella dice que el entrenamiento de voz es más matizado que eso: ella trata de equipar a las personas transgénero que acuden a ella con habilidades vocales que se adaptan a sus necesidades individuales y mientras hacen la transición. En lugar de tener una comprensión rígida de lo que “deberían” sonar a todos los hombres y todas las mujeres (transexuales y cisgénero), ella dice que trata de ayudar a los clientes a encontrar una voz que les parezca adecuada.

“No lo veo de esa manera”, dice ella. “Se trata de mostrar a las personas cuáles son las normas o lo que todos pensamos que significa actuar femenino o masculino y encontrar un conjunto de habilidades que se ajusten a ese continuo con la personalidad de esa persona”.

Laura Jacobs, psicoterapeuta y presidenta de la junta directiva de Callen Lorde, uno de los proveedores de servicios de salud comunitarios LGBTQ más grandes de la nación, a veces envía a sus pacientes a Block cuando sienten que quieren trabajar en sus voces.

Jacobs, de 47 años, es transgénero y genderqueer, lo que significa que se considera en algún lugar del espectro de hombre a mujer y no se identifica estrictamente como uno o el otro (y prefiere ser identificado por el pronombre “ellos” o “ellos”). “). Les pregunté si creen que el entrenamiento de voz refuerza los estereotipos.

“Hay una parte de la comunidad trans que realmente está tratando de impulsar los problemas de genderqueer y piensa que el binario es obsoleto y pasado de moda y una construcción artificial que se nos impone. Eso puede o no ser cierto, pero eso no significa que las personas no quieran seguir viviendo de esa manera “, me dicen.

“Tengo muchos clientes que se expresan de manera realmente binaria, y se comprenden a sí mismos de una manera realmente binaria, y no hay nada de malo en eso. Así es como han elegido o han decidido expresar quiénes son “, continuaron.” Esa no es una opción más o menos válida que el genderqueerness. Es justo donde quieren estar en ese espectro “.

Block también alienta a los clientes de genderqueer a acudir a ella si están interesados ​​en usar combinaciones de lo que se percibe como expresión femenina y masculina. “Soy un facilitador para empoderarlo para que se exprese no solo de una manera auténtica y efectiva, sino también, si lo desea, de una manera que desafía los conceptos sociales de lo que significa ser femenino, masculino, ninguno de los dos, u otro ¡Viva la variación de género! ” ella escribe en su sitio web.

Ella ve de 20 a 30 pacientes por semana, la mitad de los cuales son mujeres y hombres transgénero. Eso incluye a más mujeres trans que hombres, en parte porque las voces de los hombres transgénero tienden a disminuir de forma natural cuando comienzan la terapia hormonal. Eso no quiere decir que no necesiten ayuda con sus patrones de habla, pero en general, más mujeres trans buscan bloquear para obtener ayuda.

Comienzan con una hora y media de duración en la que Block hace que los clientes hablen por los auriculares, que alimentan el audio en un programa que rastrea el tono de la voz de una persona. Con base en esa lectura y una conversación en profundidad con su cliente, se le ocurre un tono objetivo en algún lugar de esta tabla:

La tabla se basa en estudios de las voces de las personas cisgénero y cómo se perciben las mujeres trans en función de sus voces, dice Block.

Trabajan en ese rango durante varios meses con ejercicios de entrenamiento que desarrollan tres áreas: tono, entonación y resonancia. El tono y la entonación se refieren a qué tan alta o baja es la voz de una persona, cuál es su rango de habla y cómo usan ese rango. La resonancia tiene que ver con la forma en que una persona usa su boca, lengua y garganta para dar forma al sonido que está proyectando.

“Aprendo mucho sobre la identidad y la expresión de la persona y sus planes para eso, pero también cuánto tienen que hablar, lo que no les gusta de su voz, si quieren cambiar su voz por ser mal generados o por una disforia que está relacionada con la voz? “, dice Block.

Las mujeres trans que trabajan con Block generalmente apuntan a elevar su tono para hacer que sus voces sean más altas dentro de un rango seguro y cómodo y para cambiar algunos patrones de discurso: por ejemplo, hablar menos abruptamente, un rasgo que está fuertemente asociado con los patrones de habla masculinos. Los hombres trans llegan a la clínica de Block con el objetivo de reducir su tono y cambiar sus patrones para ser percibidos como más masculinos.

Para la mayoría de las personas, dice Block, se necesitan aproximadamente tres meses de práctica regular para comenzar a sentirse cómodos con un nuevo rango vocal. “Eso es para aprender algunas habilidades básicas, para obtener el rango correcto vocalmente”, dice, y agrega que lleva casi un año para que la mayoría de las personas se adapten a su nueva voz y hablen sin tener que pensar cómo suenan.

Una parte esencial de lo que Block hace con sus clientes implica un elemento de asesoramiento: desde escuchar sus inquietudes sobre sus voces en la primera sesión hasta orientarlas sobre cómo comenzar a usar sus voces con amigos y familiares.

“No se trata de psicoterapia, sino de lo que estamos haciendo, cómo hacer que funcione y cómo serlo. Y eso puede ser solo una larga conversación, que podría ser sólo un recordatorio, que podría estar grabando la voz y explicando dónde están y hacia dónde fueron “, dice.

Pero es importante recordar, dice ella, que la logopedia puede ser un problema de salud para las personas trans. Aunque a menudo se pasa por alto, puede ser una parte tan importante del cuadro como la terapia hormonal. Ella dice que ha tenido pacientes que han tratado de modificar sus voces por sí mismos, lo que puede dañar sus voces si están forzando sus cuerdas vocales.

“Vengo de un entorno de salud, y esa es una perspectiva importante cuando se trata de trabajar con personas trans, porque a veces las personas trans trabajan tratando de modificar su voz por sí mismas, pueden hacerlo de una manera que no es saludable”, dijo. dice. “Realmente me mantiene enfocado en ayudar a las personas a hacer cambios de una manera saludable y natural”.

Jacobs, el psicólogo y líder en el campo de la salud trans, dice que junto con una mayor visibilidad para las personas transgénero y el cuidado de la salud en general, el entrenamiento de voz es cada vez más popular. Y Jacobs dice que se trata de empoderar a las personas trans para que hablen por sí mismas.

“Principalmente nos comunicamos a través de la voz, por lo que tener la capacidad de hablar cómodamente es tan importante”, dicen.

Jacobs dice que para sus clientes que también se someten a terapia del habla, trabajar en sus voces les ayuda a pensar cómo quieren presentarse y cómo se sienten que encajan en el mundo. Muchos de sus clientes se sienten cohibidos de que sus voces no coinciden con sus identidades de género.

La terapia de voz se encuentra en el extremo menos costoso del espectro de servicios de salud transgénero, en comparación con el costo de la terapia hormonal y las cirugías, pero eso no significa que sea fácilmente accesible. Block dice que sus pacientes transgénero son en su mayoría los que están mejor económicamente y pueden pagar sus sesiones independientemente de si su seguro los cubre.

“Creo que hay muchos problemas de privilegios que van de la mano con algo de esto. Se necesita una cierta cantidad de dinero para acceder a alguien como Christie o incluso psicoterapia privada o hormonas o cirugía “, dice Jacobs.

Al mismo tiempo, el entrenamiento de voz es aún algo que las compañías de seguros a menudo tratan de excluir. Conforme a las disposiciones antidiscriminatorias de la Ley de Atención Asequible , desde 2010, ha sido ilegal que las clínicas o los programas con fondos federales nieguen a los pacientes el servicio en función de su identidad de género. Eso incluye todos los aspectos de la transición, pero Block dice que muchos de sus pacientes luchan para obtener su tratamiento cubierto porque las compañías de seguros a menudo tratan de clasificar la terapia del habla como opcional. Si un psicólogo diagnostica que un paciente trans tiene disforia de género y recomienda la terapia del habla como parte de su tratamiento, las compañías de seguros tienen más probabilidades de aceptar reclamos.

Aunque no es lo que toda persona trans quiere, Oppenheimer cree que la terapia del habla debería incluirse en la cobertura de salud trans y estar más disponible como una opción para todas las personas trans. Claramente ha marcado una diferencia significativa en su vida cotidiana, ya sea recoger las compras en la tienda, dar una charla sobre astrofísica compleja frente a cientos de personas o simplemente reírse con los amigos.

“Te ríes mucho”, le dice Block a Oppenheimer en un momento dado.

“Gracias, me gusta eso”, dice Oppenheimer, sonriendo levemente. “Realmente me gusta reír, así que es el más fácil de practicar”.

Más adelante en la sesión, escuchamos un clip de Oppenheimer leyendo un pasaje de prueba durante su primer encuentro con Block en 2014. Su voz ha aumentado más de una octava en los últimos dos años (de 112 hercios a 180 hercios, una de las medidas del tono que usan los terapeutas del habla).

“Cuando la luz del sol golpea las gotas de lluvia en el aire, actúan como un prisma y forman un arco iris”, dice la voz en la grabación, significativamente más profunda. “El arcoiris es una división de la luz blanca en muchos colores hermosos. Estos toman la forma de un arco largo y redondo con su camino arriba y sus dos extremos aparentemente más allá del horizonte … “

Oppenheimer niega con la cabeza al oír la voz. “Es extraño, ni siquiera puedo hacer eso nunca más”. Si me forzara a hacerlo, podría hacerlo, pero ahora me parece extraño “, dice. Ha sido un trabajo duro, pero dice que también ha sido una parte importante de la transición o, como ella prefiere describir,” autorrealización o actualización “. ”

“No siento que haya cambiado nada en mí, simplemente me siento más. Y lo sabía desde que era un niño “, dice ella.

Además de querer sentirse más segura y más cómoda con su voz, trabajar con Block ha cambiado la forma en que se percibe en el trabajo, dice Oppenheimer. A pesar de sus impresionantes logros y posición de autoridad en el Museo, no fue fácil salir. Aunque muchos de sus colegas le han apoyado, ella ha tenido que lidiar tanto con la transfobia como con el sexismo en función de la forma en que se ve y habla.

Hay pequeñas señales a las que ha aprendido a prestar atención desde que trabajó con Block, lo que le ha ayudado a evitar ser mal generada con tanta frecuencia. Ella dice que se presenta por su nombre tan pronto como responde el teléfono. Y en persona, dice que la forma en que se presenta es parte de lo fácilmente que siente que es aceptada como mujer.

Con el tiempo, se ha vuelto más relajada y segura de la imagen que está presentando en el mundo. Durante su sesión, ella está vestida con una falda negra hasta la rodilla y una blusa gris de manga larga con cuello en v.

“Creo que cuando tenía la voz más profunda y la voz más áspera, la gente simplemente me veía como un hombre con un vestido o algo así, lo cual era realmente irritante porque no era cierto ni legal ni físicamente. Por lo tanto, no me pareció correcto “, dice.

Block me dice que muchos de sus clientes que son mujeres trans han experimentado una discriminación similar. “Hay mujeres trans que se encontrarán en una situación profesional donde llamarán la atención y las escucharán, y después de que comiencen a hacer presentaciones femeninas, se las tomará con menos seriedad. Tienen que hablar más, se les interrumpe más, se les pregunta más. Hay suficientes para ver que hay un patrón “, dice ella.

“Una gran parte de esto es solo confianza. Me ha dado mucha más confianza “, agrega Oppenheimer.” Regularmente ahora conozco gente y cuando se enteran de que soy trans me dicen: ‘¡Oh, no tenía idea!’ Lo cual es genial. Estoy fuera, pero no quiero que sea lo central en mi vida. Como dije, por supuesto que voy a abogar [por los derechos trans], y lo hago y escribo sobre eso y otras cosas, pero principalmente solo quiero que me vean como una mujer, que es lo que soy. Lo trans es un detalle. “

Corrección: esta historia se ha actualizado para reflejar con precisión la participación de Oppenheimer en el próximo lanzamiento de un proyecto de la NASA y el título y papel de Jacobs con Callen Lorde. El título también se ha actualizado para reflejar la ocupación de Block como terapeuta del habla.

 

 

 

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Un comentario Agrega el tuyo

  1. Sandra Vanessa G dice:

    EXCELENTE, MARAVILLOSO, ES JUSTICIA Y ES UNA OBRA DE LAS MAS GRANDES ENTRE LAS GRANDES! EN COLOMBIA EXACTAMENTE EN BARRANQUILLA HAY UNA CLINICA DONDE UNOS CIRUJANOS HACEN LA CIRUGIA DE VOZ Y LUEGO HACEN ESTAS TERAPIAS EL UNICO PROBLEMA ES QUE ES ALGO COSTOSO Y UN POCO ARRIESGADO PERO ESTA CLINICA HA DADO UNA GARANTIA ENORME Y SON MUY RESPONSABLES, PERO VAMOS SI LO DE USTEDES SE EXTIENDE NO SOLO EN EE.UU. SINO A NUESTROS PAISES, BENDITOS SEAN!

    El 27/6/18, transexualidad: ATC llibertat

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