Retratos que representan “luchas y alegrías” de personas transgénero mayores

Retratos que representan “luchas y alegrías” de personas transgénero mayores

Escrito porOscar Holland, CNN

Estados Unidos ha sido testigo de niveles sin precedentes de visibilidad transgénero en los últimos años.
Pero para Jess Dugan, de 32 años, quien ha estado fotografiando las comunidades trans del país durante los últimos 15 años, un grupo demográfico sigue marginado: personas mayores.
“Creo que, en general, muchas de las discusiones en torno a las personas trans están muy centradas en los jóvenes”, dijo en una entrevista telefónica. “Y nuestra cultura, en general, está enfocada en los jóvenes.
“Quería resaltar y registrar las historias de personas mayores que, en muchos casos, salieron hace mucho tiempo y, en algunos casos, fueron directamente responsables de crear este momento en el que estamos ahora, pero que son algo pasado por alto. Creo que los adultos mayores (trans) a menudo quedan fuera de la conversación “.
Para contrarrestar esta narrativa, o la falta de ella, Dugan, de 32 años, lanzó un proyecto fotográfico “Para sobrevivir en esta costa”, que ahora se publica como un libro del mismo nombre. Rodada en el transcurso de cinco años, los retratos de Dugan acompañan las entrevistas realizadas por su compañera Vanessa Fabbre, una trabajadora social y profesora asistente en la Universidad de Washington en St. Louis.
La única restricción de la pareja era que los sujetos se autoidentificaran como transgénero o no conforme al género. En consecuencia, el elenco diverso del libro de más de 60 personas abarca diversas etnias, estados de EE. UU. Y entornos socioeconómicos.
Desde Jude, de 75 años, que comenzó la terapia hormonal a principios de la década de 1970, hasta Amy, de 77 años, que salió como transgénero en 2012 tras la muerte de su pareja, sus variadas experiencias muestran lo que Dugan describe como las “luchas”. y alegrías “de ser una persona transgénero mayor.Jude, de 75 años, comenzó la terapia hormonal en 1971, con 31 años. Crédito: Cortesía de Catherine Edelman Gallery, Chicago.
“Una cosa interesante de trabajar en este proyecto fue darnos cuenta de cuán diferentes eran las historias de todos”, dijo Dugan. “Pero sí creo que había un hilo común de personas que luchaban por descubrir su identidad o aceptarla. Sus transiciones a menudo daban lugar a muchas consecuencias sociales: personas que perdían hogares o familias.
“Entonces hubo este tipo de experiencia dual: encontrar libertad y comunidad, y luego también perder comodidad o seguridad”.

Una población oculta

Una investigación reciente realizada por el Instituto Williams de la UCLA descubrió que la transgénesis es casi tan prevalente entre los ancianos como entre los jóvenes. El estudio estimó que el 0.5% (o uno de cada 200) de los estadounidenses de 65 años o más se identificó como transgénero, en comparación con el 0.7% entre los de 13 a 24 años.
Sin embargo, las experiencias de las personas mayores a menudo eran profundamente diferentes de las de los jóvenes transgénero de la actualidad. Muchos de los reseñados en el libro de Dugan y Fabbre discuten acerca de la salida (o transición) en un momento en que las familias, las comunidades e incluso los sistemas legales luchaban por comprender el transgénero.
“Durante mucho tiempo, la sociedad me identificó como lesbiana y parecía ignorar mi condición de transexual”, dijo Jay Kallio, de 59 años, un hombre transgénero fallecido después de entrevistar para el libro. “En aquel entonces, en la década de 1950 y 1960, la sociedad no tenía todos los matices de cómo se veía a las personas LGBT. Todos estábamos agrupados en el mismo barco”.Jay Kallio, de 59 años, falleció después de ser entrevistado para el libro de Dugan. Crédito: Cortesía de la Galería Catherine Edelman, Chicago
Como Monica, de 63 años (quien, como otros en el libro, solo se identifica por su nombre) lo expresó: “Salí con mi tía y me dijo que había tenido conversaciones con mi madre, pero en 1955 no tenían el idioma. Cuando tuve una conversación con un profesional, ya era un adulto “.
A pesar de las luchas documentadas, las asignaturas del libro también muestran un amplio sentido de aceptación, tanto de sus identidades de género como del estigma social continuo que rodea al transgénero.
“Quiero ser aceptado como mujer, pero si no lo soy, no me importa”, dijo Rachel, de 86 años, a Dugan y Fabbre. “Uno de los vecinos no tendrá nada que ver conmigo, pero no me importa, porque ¿quién es ella? Ella no me conoce”.

Modelos relatables

Dugan, que se identifica como “homosexual queer y de género” (o “vagamente parte de la sombrilla transgénero”, como también lo expresó), salió como gay de 13 años. A partir de entonces comenzó a cuestionar su propia identidad de género, un proceso que tiene influenció directamente su arte.
“Cuando era pequeño, no veía muchas representaciones de personas que se parecían a mí”, dijo. “Esto fue hace 15 años, más o menos, y tanto ha cambiado desde entonces. Pero fue en los libros de fotografía de bellas artes que descubrí por primera vez imágenes de personas LGBT con las que me podía identificar.
“El retrato fotográfico tuvo un efecto realmente profundo en mí validando mi propia identidad y permitiéndome darme cuenta de que era parte de una comunidad más grande”.Stephanie, de 64 años, dice que tuvo problemas para encontrar trabajo después de la transición. Crédito: Cortesía de la Galería Catherine Edelman, Chicago
Por lo tanto, aunque el libro se centra en las personas mayores, Dugan espera que al colaborar con grupos sin fines de lucro y educativos, pueda ayudar a llevar estas historias a una audiencia más amplia, y más importante, más joven.
“Queremos que las personas trans más jóvenes tengan representaciones de personas trans mayores a quienes puedan ver”, dijo Dugan. “Escuchamos de personas más jóvenes que nunca habían visto personas transgénero mayores; no tenían una hoja de ruta sobre cómo serían sus vidas.
“Este proyecto puede haber terminado, en términos de hacerlo”, agregó. “Pero espero que el efecto recién esté comenzando”.
Para sobrevivir en esta costa: fotografías y entrevistas con adultos mayores transgénero y no conformes con el género, “publicado por Kehrer Verlag, está disponible desde el 28 de agosto de 2018.

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