Para las personas trans que envejecen, envejecer es especialmente aislado

Para las personas trans que envejecen, envejecer es especialmente aislado

La mayoría de las personas esperan su jubilación, pero los investigadores dicen que las personas transgénero son especialmente vulnerables al abuso en hogares de cuidado.

“En realidad, hemos visto casos en los que las personas trans han sido menos atendidas por sus cuidadores”, dice Jenny-Anne Bishop, una activista trans que ayuda a dirigir The Rainbow Lives Project, una organización benéfica que ofrece capacitación sobre diversidad a trabajadores de cuidado, entre otros servicios. “Comienzan a deteriorarse hasta que son transferidos a un lugar donde son mejor aceptados”.

“Definitivamente hay algunas áreas de muy mala práctica”, agrega. Bishop está trabajando actualmente en un proyecto con el centro de envejecimiento en Swansea University, entrevistando y reuniendo evidencia sobre la situación del envejecimiento de personas trans en Gales, Reino Unido. Su trabajo la ha visto hablar con personas mayores de todos los ámbitos de la vida acerca de sus experiencias con diversos servicios sociales y de salud relacionados con la edad. Al igual que con gran parte de la experiencia trans, Bishop siente que la manera en que se trata a los residentes en hogares asistenciales se debe a la “comida común”.

Una persona dijo que el día en que debían recibir atención médica era el día en que ejercitarían su plan de suicidio.

“Una persona dijo que el día que tenían que ir a la atención médica era el día en que ejercitarían su plan de suicidio, porque temían ser maltratados, se reían de ella”, dice, reflexionando sobre los muchos temores que la gente le ha expresado. Cuidado de la vejez. Es un problema muy real entre las personas LGBTQ en hogares de cuidado. “En un caso en Liverpool, muy recientemente, un anciano se ahorcó por todas las burlas que estaba haciendo por ser gay. Así que también hay algunos problemas reales”.

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En octubre pasado, Tonic Housing anunció planes para lanzar la primera casa de atención para personas LGBT del Reino Unido en respuesta a la discriminación que enfrenta el grupo. Pero tales planes están muy lejos; incluso si llegan a buen término, la casa solo estaría disponible para unos 150 residentes. Mientras tanto, las personas mayores de LGBTQ a menudo se mudan a una casa de retiro significa regresar al armario, viviendo en modo oculto como una forma de evitar la exposición al fanatismo de otros residentes. No todos tienen esa opción.

“Había otra mujer trans con la que ninguno de los residentes hablaría más”, dice Bishop. “No se sentaban con ella para las comidas, no la dejaban participar en los juegos, se aseguraban deliberadamente de que no podía ver sus programas en la televisión. La cuidadora comenzó a darle menos atención y nadie se fijó en ella. A ver si se había comido su comida. Ahora está bien porque nuestro grupo en Liverpool se enteró y la trasladaron a su hogar de cuidado donde la aceptan mucho “.

Julia Barber comenzó la transición a los 60 años de edad, poco después de retirarse. Actualmente vive en Bury St Edmunds en Suffolk, Reino Unido. La ciudad comercial (población: 69,690) no es conocida por su comunidad trans. Cuando ella le informó a su médico de cabecera de su intención de transición, su respuesta incrédula fue: “¿Sabes que esto es Bury St Edmunds?”

Como alguien que ahora alterna su tiempo entre cuidar a su esposa y luchar por los servicios trans- inclusivos en el Servicio Nacional de Salud, sabe muy bien la falta de comprensión de que las personas trans se encontrarán con los servicios de última hora de la vida.

Foto de Alejandro Moreno de Carlos vía Stocksy.

“Estoy muy, muy preocupada por lo que le va a pasar a una persona trans, que está en un hogar de cuidado con muchas personas mayores y se corre la voz”, dice. “Una persona puede parecer perfectamente ‘normal’, pero se corre la voz [de que son trans], las actitudes de las personas cambian. Los otros residentes del hogar de cuidado podrían hacer la vida muy, muy incómoda para esa persona”.

Además de la falta de aceptación dentro de los hogares de cuidado, a Barber también le preocupan las habilidades de su médico de cabecera para comprender las necesidades de una persona trans mayor. “Mi endocrinólogo está muy desactualizado”, dice ella. “Estaré en terapia de reemplazo hormonal (TRH) por el resto de mi vida, por lo que debo hacerme un análisis de sangre anual. Ahora, los médicos en esta área no se dan cuenta de eso y tengo que recordárselo. ‘¿No es hora de que me hagan un análisis de sangre?’ porque las consecuencias de los coágulos de sangre en la TRH son enormes. Depende de nosotros perseguirlos por estas cosas y, a medida que envejezcamos, quizás me olvide de perseguirlos “.

La ignorancia y la intolerancia hacia las personas trans, jóvenes y mayores, también está presente en las salas de salud mental, donde los pacientes son aún más vulnerables.

“He escuchado que se hace referencia a las personas por sus nombres, su nombre preferido y su nombre de nacimiento; es totalmente inapropiado”, dice Claire *, quien trabaja en salud mental secundaria en una sala y ha pedido permanecer en el anonimato. También ha escuchado que el personal se refiere a los pacientes como “él-ella” y “eso”, y agrega: “Es totalmente incorrecto”.

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Claire también ha sorprendido al personal que reacciona negativamente hacia los pacientes trans que deciden vestirse de acuerdo con su identidad de género.

“Hay mucha gente que simplemente se ‘viste’, bien, si eso es lo que les conviene”, dice. “Todos merecen respeto. No debería haber nada de esto, ‘Oh, no puedes usar ropa masculina’. Y eso ha sucedido en las salas. Va con el nombre que ellos prefieren, los deja vestirse adecuadamente, no dice en sus notas médicas “eso”. La salud mental de muchas personas sufre por la forma en que son tratadas porque son trans “.

Las experiencias de Claire son indicativas de la forma en que muchas de las personas que trabajan en residencias y salas de cuidados no pueden ver más allá del binario de género, un descuido que está causando confusión y burla.

Si alguien necesita ayuda para vestirse, desvestirse y lavarse, siempre existe el peligro de que un cuidador se sorprenda o se ría de él.

“Hay toda una gama de identidades que las personas presentan”, dice Jenny-Anne Bishop. “Es posible que su cuerpo no coincida con su presentación de género. Si alguien necesita ayuda para vestirse, desvestirse y lavarse, siempre existe el peligro de que un cuidador se sorprenda o simplemente se ría de ellos o sea despectivo”.

Cuando se le preguntó qué se estaba haciendo para garantizar que los hogares de cuidado no pasaran por alto a sus residentes trans, la National Care Association dijo: “Cada individuo que se vuelve elegible para un servicio de cuidado tendrá un plan de cuidado personalizado desarrollado para ellos. Esto incluirá toda la información para apóyelos para que sigan viviendo de la manera que elijan. Yo anticiparía que cuando esto se esté redactando, junto con el individuo y sus seres queridos, todas sus necesidades se registrarán y se cubrirán “.

Si bien la discriminación de las personas mayores trans puede surgir a causa de la transfobia directa, también es un producto de la ignorancia que rodea los matices y necesidades de la comunidad trans. Mientras la capacitación en igualdad de condiciones se considere periférica, tanto los profesionales médicos como los cuidadores permanecerán informados sobre las necesidades de las personas trans. Ya sea ayuda para aprender los pronombres correctos, comprender las diferentes identidades que las personas pueden tener o simplemente cómo evitar las malas prácticas que han llegado a plagar estos servicios sociales, la capacitación en igualdad de condiciones es un primer paso necesario hacia la aceptación.

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“Es una dificultad cultural; algo que puede sentirse transfóbico … no necesariamente proviene de un lugar de intolerancia masiva”, dice Chryssy Hunter, quien actualmente está ayudando a investigar las complicaciones adicionales que experimentan las personas trans cuando tienen demencia, junto con Bishop.

“Nos hemos acostumbrado a la idea de que las personas tienen diferentes sexualidades, pero la idea de que las personas tienen géneros diferentes, flexibles o cambiantes es algo mucho más nuevo”, continúa. “Las personas encuentran mucho más difícil de superar. Es solo a través de la capacitación y la familiaridad que las personas lo superarán. No creo que tener algunas sesiones de capacitación en hogares de cuidado sea la respuesta completa, es parte de la respuesta. Necesitamos Estar pensando en cosas mucho más amplias “.

 

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