Antes de Stonewall: el estruendoso disturbio trans que la historia casi en el olvidó

¡¡¡Recuperemos el espíritu de Stonewall!!!

Antes de Stonewall: el estruendoso disturbio trans que la historia casi en el olvidó

A 50 años de la revuelta de Stonewall además, también del 42 aniversario de la primera manifestación del Orgullo celebrada en el Estado español. Fue en las Ramblas de Barcelona en 1977, contó con el apoyo de algunos sindicatos y partidos políticos de izquuierda y acabó duramente reprimida por los “grises” de Adolfo Suárez. Su lucha contra la Ley de Peligrosidad Social -cuyo articulado homofóbico, transfobica no desapareció del todo del Código Penal hasta 1995- y por la libertad de los más de 1.000 presos homosexuales y trans acusados de “perversión”, se enmarcaba, siguiendo la senda de Stonewall, en una lucha de fondo por todos los derechos de las personas LGTBI y la liberación sexual del conjunto de la humanidad.

Es este espíritu el que queremos recuperar. Retomar las banderas de Stonewall en el siglo XXI para desde ahí continuar la pelea por las demandas pendientes del colectivo LGTBI como parte de la lucha contra el patriarcado y la opresión que impone la sociedad capitalista

Antes de Stonewall: el estruendoso disturbio trans que la historia casi en el olvidó

Cómo una mujer trans ayudó a excavar la rebelión que vino antes de la que todos recuerdan.

Foto cortesía de ‘Screaming Queens’

Hace cincuenta años, este año, en una calurosa noche de agosto de 1966, la comunidad transgénero de San Francisco estaba harta.

Durante años, se habían reunido en la cafetería de Compton, un restaurante de toda la noche en el Tenderloin, cuidando sus tazas de café e intercambiando historias, esperando que saliera el sol. De vez en cuando, los policías allanaban el restaurante con el pretexto de procesar el acto de travestismo, ilegal en ese momento, pero esos incidentes siempre terminaban con la suficiente tranquilidad. Pero cuando la policía mostró esa noche, las cosas se salieron de control.

Tal vez fue porque los miembros de Vanguard , la organización militante de liberación gay, estaban en la escena esa noche. Tal vez estaban enojados porque el día anterior a una mujer trans se le negó el servicio en otro restaurante. Tal vez solo fueron años de resentimiento y frustración ante la persecución de la policía. Tal vez fue todo. Pero cuando una mujer trans tiró su café al policía que se acercaba esa noche, fue la chispa la que encendió un motín en toda regla.

A la mañana siguiente, el rincón parecía un punto focal para el furioso golpe de un dios: todas las ventanas del restaurante estaban rotas, los platos destrozados en el suelo, los muebles aflojados y volcados, los restos de un puesto de periódicos ardían. Más de 100 personas participaron en el motín, pero ningún periódico contó su historia, ningún registro policial registra arrestos por el incidente. En pocos meses, la noche entera de desorden parecía desaparecer por completo.

Entonces, ¿por qué un disturbio transgénero que ocurrió tres años antes de que Stonewall Inn de Nueva York se perdiera en la historia? ¿Y cómo se redescubrió?

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Susan Stryker había estado trabajando en los Archivos de la Sociedad Histórica GLBT de San Francisco durante años, tratando de descubrir su próximo paso en la vida. Había pasado de hombre a mujer después de graduarse, y quería una carrera como historiadora académica. Entonces, ella comenzó a buscar en los archivos cualquier parte de la historia transgénero. En 1995, encontró un programa de 1972 para el primer Desfile del Orgullo Gay. En la página central había una breve pieza escrita por el activista gay y cofundador del legendario desfile de la ciudad, el reverendo Raymond Broshears., mencionando el motín en Compton. “Tuve este momento de signo de exclamación de WTF”, dice Stryker, ahora profesor de Estudios de Género y Mujeres en la Universidad de Arizona. No solo por ser un momento indocumentado de la historia, sino por lo que posiblemente podría significar.

“El debate sobre quién arrojó el primer ladrillo en Stonewall se ha convertido en una especie de batalla por poder. Las personas trans dicen que era una mujer trans de color, los hombres blancos gay dicen que todos los hombres blancos son gays, no intente cooptar nuestra historia ,” ella dice. “Si la historia de Compton fue precisa, muy claramente fueron las reinas las que iniciaron la militancia. Si pudiera documentar esto, tal vez podría replantear el debate”.

La historia también le permitió a Stryker contar una historia diferente a las narrativas trans conocidas, donde los individuos se destacan por las dificultades que tienen para cambiar sus cuerpos. “Es mucho una historia medicalizada, patologizada”, dice Stryker. “Compton trataba sobre la resistencia, la protesta, las personas que tomaban medidas de recolección para resistir las circunstancias injustas en las que tenían que vivir”.

Así comenzó la larga búsqueda para descubrir la historia oculta de los disturbios. Para ayudar, Stryker reclutó a su viejo amigo de la escuela de graduados de la Universidad de Berkeley, Victor Silverman , quien estaba en San Francisco en un año sabático. Pero incluso con dos trabajando en la maleza, la búsqueda fue larga y ardua. “Los eventos en el Tenderloin a mediados de los 60 eran algo a lo que la gente no quería prestar atención. La gente iba a una fiesta, se volvía loca, pero no quería hablar de eso”, dice Silverman. “Estábamos realmente estancados. ¿Cómo ponemos esto juntos?”

Si bien no hubo armas de fumar, hubo evidencia circunstancial. Aquí hubo una mención por el columnista del periódico Herb Caen de que “la bandeja de los gays” en Compton “se puso un poco ruidosa” la otra noche. Había una carta dirigida al editor por una drag queen llamada Sandy Green que decía que si la gente pensaba que Stonewall era algo, deberían haber visto lo que sucedió en “Turk and Taylor [las calles de Compton] en el ’66”. Stryker complementó estas migajas históricas con sus propios proyectos de historia oral y el análisis espacial de los hoteles de ocupación de habitación individual de Tenderloin en los años 60. “Estaba triangulando esta enorme cantidad de información, y obteniendo una imagen más clara de por qué era extremadamente plausible que los disturbios ocurrieran como se describe”, dice ella.

Cortesía de Screaming Queens

Con el marco construido, se fueron a la carretera para completarlo. Comenzaron a mostrar una presentación de diapositivas en la ciudad con la esperanza de atraer más información. Después de una proyección en Frameline, una organización sin fines de lucro de San Francisco enfocada en presentar cine queer, recibieron un correo electrónico. “‘Estaba saliendo con mi novio, y estábamos en el Tenderloin cuando sucedió’ ‘, Stryker cuenta el mensaje del correo electrónico. “Nunca había visto algo así, estábamos muertos de miedo, no participamos, sino que lo vimos al otro lado de la calle. Pero me alegro tanto de que esté contando la historia porque nadie me creyó que sucedió”. . ‘”

Se presentaron más testigos, incluida una mujer trans que los puso en contacto con Amanda St. James, quien estuvo en Compton durante el motín. “En ese momento, podríamos seguir adelante y decir que esto sucedió”, dice Stryker. El relato de St. James finalmente se convirtió en el corazón narrativo de lo que terminó siendo el documental ganador del premio Emmy de Stryker y Silverman, Screaming Queens: The Riot en la cafetería de Compton , que actualmente está disponible para transmisión en Amazon Prime.

Después del lanzamiento, fue al siguiente misterio, que aún no se ha desempaquetado completamente: ¿Por qué Stonewall es tratado como punto cero para el movimiento de liberación gay mientras que Compton, que ocurrió antes, no fue recordado en absoluto?

Las razones son integrales (Stonewall continuó por más tiempo y fue más grande) y por casualidad (se llevó a cabo cerca de la oficina de Village Voice ). También está el argumento de que Stonewall no podría haber ocurrido sin incidentes como el de Compton, junto con otros disturbios de liberación de homosexuales en todo el país, en primer lugar. “El movimiento contracultural estaba empezando a estallar en 1966”, dice Stryker. “Para cuando Stonewall ocurrió, mucha gente decía: Sí, esta es nuestra revolución “. Entonces, cuando Stonewall ocurrió, los participantes se dieron cuenta de la importancia suficiente para formar inmediatamente un comité destinado a conmemorar el evento un año después.

¿Por qué Stonewall es tratado como punto cero para el movimiento de liberación gay mientras que Compton, que sucedió antes, no fue recordado en absoluto?

Pero quizás la razón más grande por la que se olvidó a Compton es la consecuencia local. “La ciudad de San Francisco respondió a [Compton’s]”, dice Stryker. “Era un grupo de personas que decían: ‘Oye, odio cuando haces eso, ¡no hagas eso!’ Y la ciudad decía: ‘Oh, lo siento’ “. Se instituyeron nuevos programas para ayudar a la población trans de la ciudad a encontrar empleo y cambiar documentos, y se abrió el acceso a la terapia hormonal. “La ciudad respondió de maneras menos importantes, pero formas que hicieron la vida más habitable para las personas trans”.

Es posible que todos estos eventos no hayan ocurrido tan rápido como lo hicieron sin los disturbios en Compton, pero sin la película y la investigación proporcionada por Silverman y Stryker, casi nadie lo sabría. “Fue completamente olvidado”, dice Silverman. “Pero cuando haces bien la historia, ayudas a las personas a reflexionar sobre el pasado y recuperarlo de una manera que puede tener una importancia en sus vidas de hoy”.

En 2006, para conmemorar el 40 aniversario, la ciudad celebró una celebración e instaló una placa en el sitio. Se lee:

Aquí marca el sitio de la cafetería de Gene Compton donde se produjo un motín una noche de agosto, cuando las mujeres transgénero y los hombres homosexuales defendieron sus derechos y lucharon contra la brutalidad policial, la pobreza, la opresión y la discriminación en el Tenderloin. Nosotros, la comunidad transgénero, gay, lesbiana y bisexual estamos dedicando esta placa a los héroes de nuestro movimiento de derechos civiles.

Lo que una vez fue relegado a los rincones olvidados de un archivo polvoriento es ahora, oficialmente, un pedazo de historia. “No quiero exagerar esto”, dice Silverman. “Pero [nuestra investigación] ayudó a dar a la comunidad la sensación de que, sí, tenemos una historia, podemos reclamar esta historia. No somos solo un grupo que aparece del último reality show de televisión. Somos personas que tienen Luché por años, quienes lucharon para llegar a donde estamos. Eso les da a las personas la fuerza para seguir trabajando y seguir organizando “.

“Se convierte en la cosa que los chicos inteligentes que tienen el género de los queer que estudian estudios de género en la universidad y dicen que el movimiento gay comenzó en Stonewall, pueden decir: ‘Nuh-uh, comenzó en Compton primero'”, dice Stryker. “Ha entrado en la conversación sobre el pasado queer reciente, y no podría estar más contento”.

Pero esta pieza de la historia tiene un punto de conflicto, todavía. Esa frase “calurosa noche de agosto” escrita por Broshears no concuerda con el registro histórico meteorológico. No hubo noches de agosto “calientes” ese año. Entonces, aunque definitivamente hubo un motín, y sucedió en 1966, y probablemente ocurrió en agosto, nadie está muy seguro. “Es una de esas cosas divertidas e históricas”, dice Silverman. “La fecha exacta sigue siendo un misterio”.

 

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