El mes del orgullo destaca los desafíos del Alzheimer

El mes del orgullo destaca los desafíos del Alzheimer

Si bien junio es el Mes del Orgullo, una celebración de y para la comunidad LGBT (lesbianas, gays, bisexuales y transexuales), también le recuerda que una parte significativa de la población enfrenta desafíos adicionales con respecto a la sexta causa de muerte en Estados Unidos: enfermedad de Alzheimer.

Pride Month spotlights Alzheimer’s challenges

Los miembros de la comunidad LGBT representan a cada segmento de la población: personas de todas las razas, etnias y géneros. También reflejan los factores de riesgo para desarrollar la enfermedad de esas poblaciones: los afroamericanos tienen el doble de probabilidades que los blancos de desarrollar Alzheimer, mientras que los hispano-latinos son 50 por ciento más probables. Y las mujeres representan casi dos tercios de todos los casos de demencia.

Lo que separa a la población LGBT de otras personas en sus grupos demográficos es lo que sucede después de un diagnóstico de Alzheimer, ya sea que la persona LGBT sea la persona diagnosticada o un cuidador.

Según una investigación realizada por la Asociación de Alzheimer con SAGE (Defensa y Servicios para Ancianos LGBT), “los adultos mayores LGBT son más propensos a exhibir vulnerabilidades particulares que pueden exacerbar la forma en que se manifiesta la enfermedad de Alzheimer y su impacto, como los niveles desproporcionadamente altos de aislamiento social y estigmatización a medida que envejecen, lo que dificulta encontrar apoyo “.

Los adultos mayores LGBT tienen más probabilidades de envejecer sin un cónyuge o pareja, más probabilidades de vivir solos y menos probabilidades de tener hijos que los apoyen. El informe indica que un tercio (34 por ciento) de los adultos mayores LGBT vive solo, y el 40 por ciento informa que sus redes de apoyo se han reducido con el tiempo.

Factores que limitan la atención de la enfermedad de Alzheimer
A continuación, se presentan algunos de los desafíos que enfrenta la comunidad LGBT al tratar el diagnóstico de Alzheimer:
• Relaciones familiares: muchos adultos mayores LGBT pueden no tener una relación con sus familias legales o biológicas. Una fuente tradicional de apoyo al cuidado. En consecuencia, es más probable que acudan a amigos y miembros de la comunidad, que a menudo son contemporáneos de la persona que les importa.
• Niños: dado que los adultos mayores LGBT tienen menos probabilidades de tener hijos para ayudarlos y es más probable que sean solteros, los hijos adultos y sus parejas a menudo no forman parte de la combinación de cuidados para respaldar un plan de cuidado necesario.
• Estigma: cuando los adultos mayores LGBT acceden a los servicios, su historial de discriminación debido al estigma puede afectar su disposición a revelar su identidad LGBT, lo que puede demorar la evaluación y la atención adecuadas hasta que su salud se deteriore.
◦ El 40 por ciento de los adultos LGBT en sus años 60 y 70 informan que no revelan su identidad LGBT a su proveedor de atención médica.
• Adultos transgénero: dos tercios (65 por ciento) de los adultos transgéneros informan que temen que haya acceso limitado a la atención médica a medida que envejecen debido a la discriminación previa experimentada y la subsiguiente renuencia a buscar atención, y mucho menos a revelar su identidad.
◦ El 50 por ciento de los encuestados transgénero experimentó el rechazo de un miembro de la familia inmediata, el 33 por ciento informó una interacción negativa con un proveedor médico y el 23 por ciento no vio a un médico cuando necesitó o buscó atención médica en el año anterior (encuesta de 2015 realizada por Centro Nacional para la Igualdad de Transgéneros).
• Disparidad de ingresos: los adultos mayores LGBT y sus parejas se quedan rezagados con respecto a los hogares casados ​​heterosexuales en cuanto a ingresos, bienes y propiedad de la vivienda.
◦ 37.4 por ciento menos ingresos de los ahorros para la jubilación que las parejas heterosexuales de adultos mayores casadas.

Aislamiento social y estigmatización
“La enfermedad de Alzheimer, por su propia naturaleza, conduce al aislamiento y la estigmatización”, dijo Amelia Schafer, directora ejecutiva del Capítulo de Colorado de la Asociación de Alzheimer. “Para la población LGBT, esos problemas se magnifican”.

La investigación de Alzheimer’s Association / SAGE muestra que los adultos mayores LGBT son más propensos a postergar o no buscar atención médica debido a experiencias previas de atención médica, a ser autosuficientes y a abogar por quedarse en sus propios hogares debido a las preocupaciones de seguridad en la vida comunitaria. – Tres dinámicas que impactan el acceso a la ayuda y apoyo.

Pasos proactivos
Para ayudar a anticipar los desafíos que plantea la enfermedad de Alzheimer, se alienta a los cuidadores LGBT, así como a aquellos que enfrentan un diagnóstico de demencia, a que aprovechen los recursos que pueden ayudar a navegar el proceso. Estos incluyen:
• Acceso a la atención médica de calidad. Es importante que usted y la persona con enfermedad de Alzheimer busquen proveedores de atención médica de apoyo que incluyan sus identidades y con quienes se sienta cómodo como proveedor de atención médica. Busque referencias a proveedores de atención médica de la Asociación Médica de Gays y Lesbianas (glma.org) o un centro comunitario LGBT en su área.

• Encontrar apoyo. Para algunas personas LGBT, una familia de origen puede no estar presente o ser una fuente de apoyo adecuada o confiable. Si esto es cierto en su situación, la Alzheimer’s Association está disponible todo el día, todos los días a través de su línea gratuita de asistencia 24/7 (800-272-3900). Cuenta con personal clínico y especialistas de nivel de maestría, y ofrece asistencia e información confidenciales sobre una variedad de temas.

◦ Específico a la comunidad LGBT. Se estima que hay 2.7 millones de personas LGBT mayores de 50 años en los Estados Unidos, un número que está aumentando rápidamente a medida que los Baby Boomers envejecen y más personas se identifican como LGBT. Si bien la comunidad LGBT se enfrenta a problemas de salud similares a los del público en general, también enfrenta desafíos matizados. La Alzheimer’s Association se asocia con SAGE, la organización más antigua y más grande del país dedicada a mejorar las vidas de las personas mayores LGBT. Para obtener más información sobre los programas y servicios de SAGE, visite http://www.sageusa.org.
• Planee con anticipación. Las directivas anticipadas (documentos legales que especifican preferencias con respecto al tratamiento y la atención, incluidos los deseos al final de la vida útil) son herramientas valiosas. Visite el Centro para Cuidadores de Alzheimer y Demencia en alz.org/care para obtener más información sobre la planificación para el futuro. Este sitio también es una fuente de información valiosa para los cuidadores.

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