Cómo los nazis descarrilaron los avances médicos en torno a la cirugía de reasignación género

Cómo los nazis descarrilaron los avances médicos en torno a la cirugía de reasignación género

Con un acto, retrasaron décadas a la comunidad trans

Asher Kohn

Culturalmente, los problemas transgénero ciertamente están teniendo un momento. En marzo pasado, Caitlyn Jenner hizo un giro estelar en la portada de Vanity Fair . Transparent es uno de los espectáculos más exitosos de Amazon. Y Orange is the New Black fue un papel decisivo para el actor transgénero Laverne Cox.

Pero aparte de las preguntas impertinentes de los periodistas sobre los genitales, los aspectos médicos son menos discutidos. Hoy, hay más de 100 médicos en los Estados Unidos que realizan cirugía de reasignación sexual, según TransHealthCare. Pero en un punto, ese número era más como … tres.

Dos de ellos trabajaron con Christine Jorgensen, quien a menudo se acredita como el primer receptor de dicha cirugía. Tuvo que ir a Dinamarca para comenzar el tratamiento, pero regresó a Estados Unidos en 1953 como vampiro rubio. Convertirse en una cantante de discoteca y estrella de televisión con un sentido de la moda de Lauren Bacall, fue una sensación internacional. Pero resulta que ella no fue la primera persona en reasignar su sexo.

La cirugía de reasignación de sexo tuvo una vida anterior, en un momento y lugar inesperados: la Alemania de los años veinte. Varios médicos realizaron cirugías de este tipo utilizando tecnología analógica y hormonas orgánicas. Trabajaron bajo un nuevo paradigma: ¿qué pasaría si pudieran hacer que el cuerpo de alguien se adaptara a su mente en lugar de obligar a su mente a adaptarse a su cuerpo?

“La cirugía de cambio de sexo no echó raíces … debido a la tecnología médica nueva o inusual”, escribe la profesora de Yale Joanne Meyerowitz en su libro de 2002 How Sex Changed . “Echó raíces porque Alemania tenía una campaña vocal para la emancipación sexual”.

Película todavía de Anders als die Andern o diferente de los demás.

Alemania tuvo una vibrante comunidad LGBT en los años posteriores a la Primera Guerra Mundial. Una de las estrellas de cine más grandes de la época, Conrad Veidt, incluso interpretó al primer personaje gay del cine en 1919, Diferente de los demás , una película escrita por el reconocido sexólogo Magnus Hirschfeld, cuyo trabajo posterior sería vital para la investigación temprana sobre los aspectos biológicos de la identidad trans.

Mientras tanto, los primeros experimentos de reemplazo hormonal estaban en marcha en Viena. Un cirujano había introducido con éxito los testículos trasplantados en un conejillo de indias hembra, y señaló que “la línea de demarcación entre los sexos no es tan aguda como generalmente se da por sentado”. Estaba interesado en el género, pero finalmente eligió una ruta más rentable y ayudó a los hombres mayores. aumentar su testosterona usando una cirugía que básicamente era Steampunk Viagra.

Otros médicos parecían menos compasivos que curiosos. Uno intentó “curar” la homosexualidad reemplazando los testículos de un hombre gay con los de un donante heterosexual. También hay relatos de trasplante de testículos de simios en hombres, inserción de útero y castración voluntaria. Aberturas vaginales construidas, hechas con analgésicos rudimentarios, bordeadas en lo macabro.

A través de la Fundación Magnus Hirschfeld

Pero Hirschfeld tomó una ruta diferente. La Stonewall Society se refiere a él como parte educador y parte “padre-confesor”, quien afirmó haber discutido temas de homosexualidad y transexuales con más de 30,000 personas. Él entendió la cirugía como un campo prometedor en la cartera de estudios de sexo, no como una nueva práctica con la que podría hacerse un nombre.

Hirschfeld se veía a sí mismo como un activista, constantemente refiriéndose a un lema de “justicia a través de la ciencia”, que también lo convirtió en un blanco de la creciente extrema derecha de Alemania. En 1921, lo saltaron después de una conferencia y lo dejaron muerto en la calle.

Sin embargo, persistió y se convirtió en intermediario entre el gobierno alemán y la comunidad trans. Una historia cuenta de una mujer trans que fue arrestada por cargos de suplantación femenina. El juez contactó a Hirschfeld, quien consultó con la mujer. Ella solicitó y recibió una cirugía de reasignación, y luego trabajó en el Instituto de Ciencias Sexuales de Hirschfeld.

Dos de los colegas de Hirschfeld realizaron numerosas reasignaciones y comenzaron a darse cuenta de que sus pacientes solían ser alemanes ricos. Publicaron sus cirugías en los periódicos, esperando que las personas trans más pobres pudieran aprender sobre los procedimientos y ponerse en contacto.

A principios de la década de 1930, personas de todo el mundo se sometieron a una cirugía de reasignación en Berlín. Luego, Adolf Hitler fue nombrado canciller de Alemania en enero de 1931. Dos años después, sus camisas marrones irrumpieron en el instituto de Hirschfeld y quemaron sus diarios e investigaciones. Cuando Hirschfeld salió de Alemania de gira, el grupo de estudiantes nazis marchó al Instituto. Se incendiaron más de 20,000 libros, así como diagramas y fotografías médicas cruciales para comprender la cirugía de reasignación de sexo. Hirschfeld y sus colegas eran judíos, pero no era solo eso. Hitler también se enfureció públicamente contra el “vicio” de la homosexualidad y la vida “degenerada” de los transexuales. Debilitaron la causa aria.

Los nazis salvaron en gran medida a los pacientes del hecho de que la documentación de sus procedimientos se convirtió en humo, pero la Gran Biblioteca de Alejandría de la comunidad trans se quemó y la investigación médica se retrasó décadas.

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