Transición de la juventud trans *, cuando la ciencia y los activistas divergen

Transición de la juventud trans *, cuando la ciencia y los activistas divergen

Claire Levenson

Las jóvenes mujeres trans protestan por la igualdad de derecho en Capitol Hill, Washington, DC, 9 de junio de 2017 | Drew Angerer / Getty Images / AFP

El artículo de un investigador estadounidense, que examina la posibilidad de un efecto dinámico grupal para las niñas que se identifican como trans *, provocó la ira de algunos grupos militantes.

En América del Norte y Europa, el número de niños y adolescentes que asisten a clínicas de género ha aumentado considerablemente en la última década. En Inglaterra, por ejemplo, el número se ha multiplicado por cinco en cinco años .

Mientras que hasta hace poco, la mayoría de las personas en estos servicios intentaban hacer la transición de hombres a mujeres, la proporción se ha invertido y ahora es más probable que las mujeres consulten. Según los especialistas, algunos de estos nuevos casos de disforia de género, ya sea el sentimiento de inadecuación entre el sexo asignado al nacimiento y la identidad de género , un sueco atípico : sus síntomas se manifiestan repentinamente, sin signos durante el período. la infancia.

“Disforia de género repentina”

Para estudiar esta nueva población referida a las clínicas de género, la investigadora Lisa Littman , profesora de ciencias sociales y del comportamiento en la Universidad de Brown, envió cuestionarios a 250 padres de adolescentes que cumplían con los criterios de lo que ella llama ” disforia ” . Género repentino “. Descubrió que en más de un tercio de estos casos, estos jóvenes formaban parte de grupos de amistad en los que el 50% o más de los miembros comenzaron a identificarse como trans * casi al mismo tiempo; en promedio, estos grupos incluían , 5 personas identificándose como trans *.

Littman afirma que en esta etapa de la investigación, ella no pretende descubrir vínculos causales directos. Pero estos testimonios plantean la cuestión del impacto de las dinámicas de grupo y el contagio social. Estos niños y niñas, el 83% de las personas estudiadas son niñas al nacer, dicen que son en parte trans * porque sus amigos también lo dicen, y esta es una forma de explicar una cierta maldad. ¿estar?

El estudio también cuestiona la influencia de internet y las redes sociales. Littman ve, por un lado, un aspecto positivo: el aumento de la visibilidad de los problemas de transmisión en los medios de comunicación ha permitido ” dar una voz a las personas que no han sido diagnosticadas y no han recibido tratamiento en el pasado”. Pero ella escribe que  es plausible que el contenido en línea pueda alentar a las personas a creer que los síntomas no específicos y los sentimientos vagos deben interpretarse como disforia de género”.

Dos tercios de los hijos de Littman les dijeron a sus padres que querían comenzar la terapia hormonal. Si bien hasta hace poco era muy difícil obtener luz verde para hacer una transición médica en los Estados Unidos (un hombre trans * entrevistado en la revista The Stranger habla de diez años de terapia), el WPATH , una asociación Trabajadores de salud que ayudan a personas trans *, hoy no indica un tiempo mínimo de examen.

Una psicóloga especializada en preguntas trans *, Laura Edwards-Leeper, describe esta evolución en un artículo de The Atlantic . En 2007, cuando le recetaron medicamentos para bloquear la pubertad después de cuatro sesiones de una hora, le dijeron que la demora parecía un poco breve. Desde entonces, la situación se ha invertido totalmente: “Ahora, las preguntas son:” ¿Por qué hay que evaluar a las personas? “,” ¿Y por qué la salud mental debe involucrarse en esto? “O:” Solo escuche lo que dicen los niños y adolescentes y trátelos como adultos “.

“Es importante determinar qué pacientes se beneficiarían de una transición médica y quirúrgica, qué pacientes no se beneficiarían y en qué casos esto podría ser perjudicial”.

Lisa Littman, investigadora en ciencias sociales y del comportamiento.

Para una mujer, tomar testosterona tiene efectos irreversibles (pilosidad, cambio de voz y, a largo plazo, riesgos de infertilidad ). En cuanto a los bloqueadores de la pubertad, que retrasan el inicio de las características sexuales, aún no se ha estudiado su uso a largo plazo .

Diecisiete de los adolescentes de Littman habían recibido una receta de hormonas en la primera consulta. A algunos padres también les preocupaba que los médicos no se tomaron el tiempo para explorar otros aspectos psicológicos subyacentes, mientras que la mayoría de los jóvenes también tenían diagnósticos previos (depresión o trastorno del espectro autista, Entre otros).

El investigador se pregunta si algunas veces los problemas psicológicos no se interpretan con demasiada rapidez como disforia de género : “Es importante determinar qué pacientes se beneficiarían de una transición médica y quirúrgica, qué pacientes no se beneficiarían. Y en qué casos podría ser perjudicial “.

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“Cuestiones metodológicas”

A primera vista, razonable y medido, este cuestionamiento provocó una violenta controversia en los Estados Unidos. El artículo fue rápidamente llamado anti-trans , “pseudociencia” y propaganda.

Bajo presión, la revista científica PLOS ONE declaró que el estudio sería revisado, un procedimiento raro, ya que el artículo ya había sido evaluado antes de su publicación. En cuanto a la Brown University, donde Littman es profesora, borró de su sitio el comunicado de prensa que describe el estudio. El director del departamento de salud pública dijo en un comunicado que la universidad se había hecho eco de los “problemas metodológicos” , lo que se cuestiona, y agregó :“El departamento de salud pública escuchó las preocupaciones de los miembros de la comunidad Brown de que los hallazgos del estudio podrían usarse para desacreditar los esfuerzos para apoyar a los jóvenes transgénero e invalidar las perspectivas de los miembros de la comunidad transgénero”. “.

Esta reacción ha sido fuertemente criticada por varios académicos, que han lanzado una petición defendiendo el derecho a investigar temas delicados . Entre los firmantes Jussim Lee, presidente del departamento de psicología de la Universidad de Rutgers, ed crivait comentó : “Si esto es cierto, entonces alguien da evidencia de que es falsa. Mientras tanto, si estas búsquedas molestan a la gente, ¡así sea! “

Las primeras críticas al artículo no parecían justificar tal reacción por parte de Brown y la revista. Diane Ehrensaft, psicóloga y fundadora de una clínica de género en San Francisco, le dice a la revista Science que el estudio plantea un problema metodológicamente problemático, porque fueron los padres quienes respondieron las preguntas. Para ella, decir que esta disforia está potencialmente vinculada a un efecto de moda es una forma de “negar la experiencia de muchos niños trans”. ¿Quizás solo sean los padres quienes no aceptan el deseo de transición de sus hijos?

Littman había tenido en cuenta esta crítica: había admitido que su estudio era descriptivo y no permitía deducir de la causalidad, y dijo que tenía la intención de entrevistar a jóvenes sobre el tema. Su artículo abrió un campo de investigación, no conclusiones firmes.

Varios periodistas y activistas han ido mucho más lejos que Ehrensaft , argumentando que los padres de Littman eran transfóbicos porque participaron en foros de discusión en línea en los que hablaron de sus dudas sobre los deseos de transición de sus hijos. A partir de ahí, su punto de vista fue considerado inválido.

Presiones sobre padres y equipos de investigación.

En la petición de apoyo al investigador, entrevistado padres describieron la situación de esta manera: “Nosotros, los firmantes de esta carta, apoyar los derechos de las personas trans, pero queremos diagnósticos psicológicos y una mejor atención a las personas jóvenes que de repente se piden procedimientos médicos, sobre todo en la ausencia de fondo disforia “.

Debra Soh , periodista científica que ha estado interesada en estos temas durante varios años, denuncia las presiones sobre los padres y los equipos de investigación que hacen preguntas sobre la medicalización de la transición. Recuerda que once estudios muestran que la gran mayoría de los jóvenes que dicen ser transgéneros en algún momento cambian de opinión.

“Creo que algunos activistas trans temen que si reconocemos que algunas personas dejan de tener este sentimiento, podríamos decir que este es el caso de todas las personas transgénero”.

Debra Soh, periodista científica.

Al igual que en el caso del artículo de Littman, algunos de estos activistas cuestionan estos estudios: “Se considera controvertido y entiendo por qué. Creo que algunos activistas trans temen que si reconocemos que algunas personas dejan de tener este sentimiento, podríamos decir que este es el caso de todas las personas transgénero. Esto podría usarse para justificar que los médicos se nieguen a atender a pacientes trans “ , explica Debra Soh.

Pero incluso teniendo en cuenta ciertas críticas (especialmente el hecho de que varios jóvenes no mostraron suficientes signos de disforia), el número de personas que regresan a su deseo de transición sigue siendo la mayoría en estos estudios.

Una clínica de Ámsterdam en los Países Bajos basa su enfoque terapéutico en parte en estos resultados , y es muy cautelosa cuando se trata de iniciar una transición, incluso social. Si bien esta clínica fue considerada pionera (fue una de las primeras en prescribir bloqueadores de la pubertad), ahora se considera “conservadora” en comparación con el nuevo movimiento en América del Norte.

En Canadá, el Dr. Kenneth Zucker, quien abogó por un enfoque similar a la transición, fue fuertemente criticado por activistas y despedido en circunstancias controvertidas en 2015. Tres años después, la clínica que lo contrató se disculpó y Reconoció haber publicado información falsa sobre él. Zucker recibió más de quinientos mil dólares en daños.

De acuerdo con el enfoque terapéutico ahora popular en América del Norte, los niños y adolescentes que ” persisten e insisten constantemente “en su identidad trans * se benefician del apoyo en su transición social (cambio de ropa, nombre, etc.). , a veces tan jóvenes como 4 o 5 años.

Debate políticamente polarizado

Desde que escribió un ensayo de 2015 titulado ” ¿Por qué los niños transgénero deberían esperar antes de hacer su transición? ” , Debra Soh dice que muchos padres se ponen en contacto con ella para contar historias similares a las citadas en el artículo de Littman. “Creo que muchos padres que son escépticos acerca de las transiciones a edades más tempranas se sienten chantajeados emocionalmente. Se les dice que si no permiten que su hijo haga la transición y tomen bloqueadores u hormonas de la pubertad, entonces su hijo se suicidará “.

En el panorama mediático y en las redes sociales norteamericanas, hacer estos comentarios se considera transfóbico. Jesse Singal y Katie Herzog, que han publicado artículos sobre personas que comienzan su transición y cambian de opinión, han sido acosadas . Al igual que Soh, estos periodistas apoyan la posibilidad de que las personas trans * puedan hacer su transición. Dicen que la transición es la solución correcta en muchos casos, pero también exploran debates inquietantes.

En el pasado, los investigadores han experimentado ataques más violentos, como J. Michael Bailey , un psicólogo que escribió sobre investigaciones que muestran que para algunas mujeres trans * la necesidad de transición también era una cuestión de deseo sexual y fantasía. , y no solo la sensación de haber nacido en el cuerpo equivocado. Él y su familia fueron hostigados por activistas; Muchos cargos en su contra han demostrado ser erróneos. La historia se cuenta en el libro de Alice Dreger, El Dedo Medio de Galileo , que deja claro que el hostigamiento fue obra de una minoría y que muchas personas trans * habían defendido a Bailey.

El tema de la transición de los jóvenes trans * se convierte en políticamente polarizado, como en el caso del estudio Littman, considerado como “transexuales” y ” derecha “ . La prensa conservadora ha retransmitido e instrumentalizado este estudio, porque da mucha importancia a todos aquellos que creen que nunca debemos ayudar a los jóvenes que dicen trans * a hacer una transición.

La realidad del debate es en realidad más matizada, e implica hacer preguntas concretas: ¿cuánto tiempo tenemos que esperar antes de comenzar una transición, en caso de que exploremos otros problemas subyacentes, cuándo es deseable? empezar a dar drogas? Desafortunadamente, estas preguntas se pierden en la tensa confrontación entre los grupos militantes que se sienten amenazados, las universidades y revistas científicas que intentan apaciguar la situación, y la prensa conservadora que aprovecha la oportunidad para caricaturizar a la comunidad trans *.

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